EL ORDEN DIGITAL

sábado, 10 de febrero de 2007

HALLAZGO PALEONTOLOGICO CERCA DE PUERTO DESEADO

Hallazgo paleontológico: primer descubrimiento de esta magnitud
• Los restos fueron hallados en la localidad de Fitz Roy.

-Son animales prehistóricos, aunque no se sabe si son dinosaurios
Dos días atrás, Patricio Gutiérrez estuvo trabajando con la retroexcavadora. El jueves a la mañana, a Melanio Salvador Miñarro le llamó la atención parte del contenido del montículo de tierra, "por el tamaño y el color, le dije a Argentino Barría: ‘estos son muy antiguos’ ". Enseguida corrió la voz por el pueblo.
Llegó Dora Aguirre, encargada de la comuna rural, junto al subcomisario, "para sacar fotos y dejar asentado de modo oficial el hallazgo. Fue una emoción muy grande, enseguida informamos a las autoridades y esperamos que venga gente de la universidad", dijo.
Escarbando
Patricio y Viviana se metieron en la fosa y, "con un fierrito y pinceletas escarbamos para ver qué más había", cuenta Viviana.La tarea fue realizada con mucho cuidado para no romper nada, y los mantuvo ocupados entre las 9:00 hasta las 15:00. Encontraron huesos de cadera y vértebras.
Los vecinos, grandes y chicos, enterados, se acercaron hasta la fosa para ver al "dinosaurio" como enseguida bautizaron al "dueño" de los huesos.
Gabriel Casal, integrante del Laboratorio de Paleovertebrados de la UNPSJB, detalló el descubrimiento. De acuerdo a lo observado en las fotografías y por sus conocimientos de la geología de la zona, dijo que "se trataría de restos de mamíferos del cuaternario, de varios miles de años, y es probable que haya convivido con primeros habitantes de la región".
Para entonces, aclaró, los dinosaurios ya se habían extinguido. De todos modos, "el hallazgo es muy importante porque contribuye al conocimiento de estos animales prehistóricos, por su valor natural y cultural", agregó.
Se trata entonces de un patrimonio cultural y tiene leyes que lo protegen.
Tal vez, dos ejemplares
De acuerdo a los restos de la fosa -en dos sectores-, se trataría de restos de dos individuos en distintos niveles del relleno sedimentario. Según explicó Casal, "los restos ubicados en la parte inferior son probables restos de cintura pélvica, asociado con una serie de vértebras articuladas". Un detalle muy importante a los ojos del investigador, ya que están en la posición natural del animal en vida. En cuanto al otro, ubicado más cerca de la superficie, pareciera ser una asociación de placas dérmicas, algo así como un caparazón.
Recomendaciones
El investigador destacó la actitud de quienes encontraron los fósiles y de la protección al lugar: "Esto es importante porque evita saqueo y preserva el sitio".
Sería conveniente –dijo- "no sacar nada del lugar, ni siquiera del montículo de tierra, hasta que lleguen los investigadores porque la ubicación de cada hueso brinda información sobre el animal".
El personal del laboratorio de Paleovertebrados de la UNPSJB, que el jueves fue requerido para la nota, tiene una vasta experiencia en la extracción de vertebrados, tanto en Chubut y Santa Cruz. Para intervenir en este hallazgo debe contar con la autorización de la Secretaría de Cultura de Santa Cruz y tener un medio de movilidad del que, por ahora, carecen.
Chubut y Santa Cruz
En el sur de la provincia del Chubut y Norte de Santa Cruz existen amplios afloramientos cretácicos con dinosaurios pertenecientes a la Formación Bajo Barreal, que con las investigaciones desarrolladas desde Comodoro Rivadavia se ha podido determinar que pertenecen por lo menos a dos faunas y dos momentos temporales distintos.
Una de las faunas, la más antigua y con mayor evidencia fósil, pertenece al Cretácico superior temprano (Cenomaniano-Turoniano), e incluye restos de peces holósteos, tortugas, cocodrilos y dinosaurios. La más moderna y cuyo estudio está comenzando ahora, probablemente pertenece al Campaniano-Maastrichtiano e incluye cocodrilos y dinosaurios.
El Laboratorio de Paleontología de Vertebrados de la Universidad Nacional de la Patagonia de Comodoro Rivadavia investiga, desde la década de 1980, los dinosaurios provenientes de varios yacimientos ubicados en Sarmiento.
También han realizado importantes hallazgos en la zona de Buen Pasto, Lago Blanco y en distintas localidades de Santa Cruz.
Reserva natural
Muy cerca de Fitz Roy, en una zona que incluye a Jaramillo y Puerto Deseado, se encuentra el yacimiento fósil más importante de la Argentina: El Bosque Petrificado Jaramillo.
Fue creado el 5 de mayo de 1954 por decreto del PEN N° 7252, con el fin de preservar el yacimiento fósil. Está ubicado a 256 km. de Puerto Deseado.
Ocupa un área extensa de 10.000 hectáreas y contiene los árboles petrificados más grandes del planeta.
Hay troncos de árboles con 30 metros de largo y 2 metros de diámetro. Este bosque surgió en medio de condiciones climáticas diferentes a las actuales, cuando aún no existían las altas montañas de los Andes y los vientos provenientes del Océano Pacífico derramaban copiosas lluvias sobre la Patagonia. Esto posibilitó el surgimiento de frondosa vegetación, que elevó sus copas hasta 100 metros de altura.
El objetivo de la reserva es preservar el yacimiento paleontológico y difundir la necesidad de su preservación y cuidado para las generaciones futuras y la investigación científica.
El surgimiento de los Andes fue producto de una intensa actividad volcánica, lo que a la vez provocó la desaparición de fauna y flora abruptamente, sepultando bajo las cenizas tanto animales como vegetación.
El bosque petrificado es uno de los ejemplos sudamericanos del proceso ocurrido durante el período Devónico, hace aproximadamente 350 millones de años, cuando aparecieron los primeros vegetales terrestres que, a partir de entonces, han ido evolucionando hasta llegar a las formas actuales.
Han pasado 1.400.000 años desde entonces, y estos restos fósiles de árboles tienen sus raíces allí, no fueron movidos por el viento ni por las diversas acciones naturales.
De acuerdo al análisis brindado por un especialista, los restos fósiles encontrados el jueves 8 en Fitz Roy no son de la misma época.
* Fuente Diario Crónica
Fuente: Tiempo Sur.